Не так уж много в пелотоне гонщиков, которых можно назвать любимцами публики. Это понятие слишком категоричное для современного велоспорта, когда каждый второй прячет скелет в шкафу, и карьера многих развивается очень даже неоднозначно. Но все же они есть – те, кого любит и уважает большинство болельщиков. Чаще всего в образе такого гонщика сходится несколько составляющих – личное обаяние, вклад в командные победы, присутствие собственных более или менее значимых результатов хотя бы на отдельно взятом отрезке карьеры и – как ни парадоксально – определенная доля невезучести. Под такое описание идеально подходит американский ветеран Джордж Хинкепи.

Джордж Хинкепи

   Говоря о Большом Джордже, всегда приходится прибегать к слову «рекордсмен». Судите сами. Он единственный в истории американский велогонщик, который участвовал в пяти Олимпийских играх. Он единственный, кто был соавтором всех семи побед Лэнса Армстронга. Он один из двух гонщиков (второй – сам Армстронг), который восемь раз входил в состав команды, выигравшей Тур де Франс, что также является рекордом. Наконец, он сам финишировал на Большой Петле 14 раз (с 1996 по 2009 годы) и собирается сделать это в 15-й и даже в 16-й раз. И хотя в последнее время Джордж не радует нас победами и достижениями, почему бы не вспомнить о нем перед главной гонкой сезона?

   Джордж Энтони Хинкепи Гарсес родился 29 июня 1973 года в Квинсе, в Нью-Йорке в семье колумбийского эмигранта Рикардо Хинкепи. И, надо сказать, его судьба была определена с самого рождения.

   Рикардо был влюблен в велоспорт с 13 лет, когда еще жил в Колумбии, и привез эту любовь с собой в Соединенные Штаты, куда он приехал в поисках лучшей жизни для себя и своей будущей жены Марты. Освоившись в Нью-Йорке, он сразу же влился в городскую велосипедную культуру, вступив в один из местных клубов, Century Road Club, и принимая участие в гонках. При этом он каждые выходные брал на гонки свою семью. Поэтому совершенно естественно, что его сыновья – старший Рич и младший Джордж – тоже сидели в седле с детства.

Джордж Хинкепи (справа)

   «Сколько я себя помню, мы все время ездили на гонки», - вспоминает Рич, который начал заниматься велоспортом, когда ему было 9 лет. Джордж в свою очередь стал заядлым велосипедистом тремя годами позже, когда ему было 8, во всем стараясь подражать старшему брату. «Я просто хотел следовать за ним во всем, что он делал, - говорит Джордж. – Он всегда делал такие классные вещи – уезжал в национальные лагеря и на гонки; я всегда просто хотел произвести на него впечатление, и это заставляло меня тяжело работать. Мой брат оказал на меня огромное влияние. Я всегда очень гордился им. Я очень многому научился у него и моего отца».
Джордж Хинкепи в детстве
   Велосипед был для братьев не просто средством проведения досуга на заднем дворе дома или в Центральном парке: нет, у их отца были куда более масштабные планы на своих детей. Они стали активно участвовать в соревнованиях, преимущественно на Восточном побережье, иногда выезжали и в другие штаты. Очень скоро их способности, особенно младшего, Джорджа, раскрылись в полную силу, и они составили убийственный дуэт. Рич разгонял Джорджа на финиш, а тот собирал победы в спринте на юниорских критериумах. Конкуренция на таких гонках уже в 80-е годы была очень острой, на старт выходило по 150 человек, гонки не вмещали всех желающих, поэтому приходилось исхитряться и записываться заранее. Плюс участие в таких гонках стоило денег. Но Рикардо никогда не экономил на своих детях и своих мечтах.
Джордж Хинкепи - первые гонки

   «Мы росли вместе с отцом, который путешествовал с нами по всей стране, присутствовал на гонках, - рассказывает Рич. – Он работал в United Airlines, поэтому передвигаться воздушным транспортом было наиболее доступно для нас. Моя мать также очень нас поддерживала, и для нас всегда все было готово до мелочей, чтобы мы могли беспокоиться только о своих тренировках».

Джордж Хинкепи на юношеских гонках

   Несмотря на общую семейную страсть, путь профессионала был выбран именно для Джорджа. В 14 лет он отправился в Olympic Training Center в Колорадо, и его карьера начала выстраиваться при всяческой поддержке – моральной и финансовой – родных. В категории юниоров младший Хинкепи выиграл около 300 гонок, завоевал 16 медалей, 10 национальных титулов, две медали чемпионатов мира (серебро и бронзу). «Джордж становился одним из лучших велогонщиков в мире», - говорит Рикардо. Особо запомнился его семье сезон 1990 года, когда в возрасте 16 лет он выиграл 37 гонок, 24 из них – подряд. Джордж также дважды становился обладателем премии Mary Cappy Award (1990-91), которая вручается самым выдающимся юниорам Америки.

Юный Джордж Хинкепи атакует

   «Моя семья всегда так поддерживала меня, и это оказало огромное влияние на мою карьеру. У них было не так уж много денег, но они всегда делали все возможное, чтобы убедиться, что у меня будет лучшая поддержка на гонках. Это дорогой вид спорта. Непросто добраться до гонок, которые проходили далеко, но моя семья взяла на себя эти обязательства и всегда мотивировала меня быть настолько сильным, насколько я мог быть. Очень важно иметь такую основу в семье, если вы хотите чего-то достичь», - вспоминает те времена Хинкепи.

16-летний Хинкепи с отцом Рикардо

   В 1992 году Хинкепи-младший стал участником своих первых Олимпийских игр в Барселоне. Ему очень хотелось проявить себя. «Я поехал на Олимпийские игры 1992 года и был совершенно убит… я упорно тренировался, но то, чем я занимался, как я ел, как я жил… это не имело на 100% отношения к велоспорту». Он занял 16-е место в гонке с раздельным стартом и понял, что ему нужно кардинально менять свой подход к тренировкам и подготовке. В том же году он стал национальным чемпионом в разделке – уже во взрослой категории, без всяких скидок.

Джордж Хинкепи в 1993 году

   И хотя Джордж был очевидно талантливее своего старшего брата, они продолжали гоняться вместе за одну команду вплоть до 1994 года, когда Джордж перешел в профессионалы, подписал контракт с Motorola Cycling Team и уехал в Европу. В свою очередь Рич занялся учебой и позже окончил Университет Северной Каролины в Шарлотте, получив степень по бизнесу. Он продолжал гоняться в Америке, а иногда в Южной Америке и Европе, в то время как Джордж делал первые шаги на крупных международных соревнованиях. «Я всегда хотел быть профессионалом в Европе, - говорит Рич. – Я сделал это своей главной целью, но не достиг ее в реальности».

   В первый же профессиональный сезон Джордж показал, на что способен, выиграв два этапа на Туре Люксембурга (а плюс еще майки лучшего молодого гонщика и лучшего спринтера) и заняв второе место в общем зачете. Последующие сезоны прошли без громких побед, однако по данным о результатах Джорджа можно судить о его прогрессе. Он входил в шестерку сильнейших на спринтерских финишах на гонке Париж-Ницца, выиграл этап Каталонской недели в 1997 году, но интереснее всего посмотреть, как он выступал на северных классических гонках, ибо сейчас, пятнадцать лет спустя Хинкепи известен прежде всего как классик.

Хинкепи в команде Motorola

   На второй год в профессионалах он финишировал 21-м на Париж-Рубэ, год спустя вошел в двадцатку сильнейших на Гент-Вевельгем, в 1996-м году финишировал 25-м на Туре Фландрии, спустя год был уже семнадцатым. Тогда же, в 1998-м он занял восьмое место в генеральной классификации Трех дней де Панна, да и вообще, если посмотреть на динамику его результатов, Хинкепи проявлял себя обычно по весне.

   Нельзя не сказать о том, что в 1997-м году Хинкепи перешел в новую команду – американский коллектив US Postal Service под руководством Йохана Брюнеля. Этот трансфер стал для него судьбоносным – ближайшие 11 лет он проведет под крылом всесильного бельгийца, чьи амбиции в те годы, разумеется, были куда меньше. Из команды самого первого состава выросли две большие велосипедные звезды – сам Хинкепи и Тайлер Хэмилтон, плюс уже тогда за американцев выступал наш Вячеслав Екимов, которому в будущем еще предстояло сыграть свою роль во взлете этой команды. В 1998-м в состав вошел буквально спасенный Брюнелем Лэнс Армстронг, и для US Postal Service началась новая эра.

   1999 год не принес Хинкепи каких-то значимых побед, но этот год можно считать точкой отсчета для его взлета в профессионалах. Наверное, не стоит говорить, что все те, кто помог Армстронгу на его пути к первой победе на Туре, назавтра проснулись знаменитыми. Хинкепи, штатный командный спринтер и очень неплохой раздельщик, был одним из них. Но кое-чего Джордж добился и самостоятельно, его специализация начала вырисовываться четче, уходя в сторону от чистого спринта.

Хинкепи атакует на брусчатке

   Той весной он великолепно провел классики: был девятым на Милан-Сан-Ремо, на Туре Фландрии остановился в шаге от двадцатки сильнейших, но уже Париж-Рубэ вывела его на совершенно другой уровень – он стал там четвертым, всего 2.26 проиграв победителю Андреа Тафи! Четвертым он был и на гонке Гент-Вевельгем, опередив в спринте многих признанных классиков и специалистов подобных финишей. Становилось ясно, что в американском стане вырос очень перспективный гонщик-однодневщик.

   2000-й год – снова триумф команды на Тур де Франс, снова сильно проведенная Хинкепи весна. Он стал шестым на Париж-Рубэ, отметился на спринтерских этапах недельных многодневок.

   В 2001 году ему наконец-то покорилась первая классическая гонка – Гент-Вевельгем. Спор за победу решил фотофиниш, согласно которому Хинкепи лишь на мгновение опередил Леона Ван Бона. «Вы знаете, как я нуждаюсь в победах, - заявил он тогда журналистам. – Прошло так много времени с тех пор, как я выигрывал. Я знаю, что я могу побеждать, у меня все должно быть правильно. Я надеюсь, что это означает много грядущих побед».

Хинкепи - победитель Гент-Вевельгем 2001

   А потом – снова Париж-Рубэ и… снова четвертое место! Именно на той гонке была сделана, пожалуй, самая знаменитая фотография Джорджа Хинкепи, которая ясно показывает те жуткие погодные условия, в которых проводилась гонка. Тогда весь подиум заняли гонщики команды Domo – Кнавен, Мюзееув, Вайнштейнс. Обессиленный Хинкепи не смог побороться в спринте за третье место. Складывалось ощущение, что он прочно закрепил за собой это самое обидное четвертое место на Париж-Рубэ.

Хинкепи на Париж-Рубэ 2001

   Следующий сезон прошел по той же самой схеме: весна была отдана Джорджу, лето – Армстронгу. Хинкепи все больше оттачивал свою классическую специализацию: он стал вторым на Классике Харибо, вслед за Яном Кирсипуу, занял третье место в генеральной классификации Трех дней де Панне, а потом отправился на штурм трех основных брусчатых гонок сезона. Но вновь судьба оставила его без победы. Заколдованное четвертое место досталось ему на этот раз на Туре Фландрии, где он проиграл таким грандам, как Тафи, Мюзееув и Ван Петегем, вместе с которыми отобрался в финальный отрыв. Интересно, что в том Туре Фландрии участвовал сам Лэнс Армстронг, который оказал своему другу и лейтенанту всяческую поддержку, на день поменявшись с ним ролями. После гонки Хинкепи критиковали за то, что он не атаковал, и на следующем старте, на Гент-Вевельгем, он решил исправить это, проведя очень активную гонку, постоянно атакуя, в том числе и на Кеммельберге. Но ему не удалось уехать от группы, в которой оставался Марио Чиполлини, ставший в итоге победителем в спринте. Джордж остался третьим.

Атака Хинкепи на Кеммельберге в 2002

   Париж-Рубэ снова не покорилась Хинкепи: снова старт и снова шестое место. На этот раз не обошлось без приключений: вместе со своим молодым товарищем по команде, тогда еще неопро Томом Бооненом Хинкепи предпринял атаку, но притерся к колесу Боонена и упал в канаву. Шанс на победу был упущен, пришлось довольствоваться местом в шестерке сильнейших. Ну а Бонен стал третьим, что уже тогда было предвестием его грядущих побед.

   Сезон 2002 года Хинкепи закончил на 7-м месте в зачете Кубка мира и был настроен побороться за этот трофей в 2003 году, но в его планы вмешалась болезнь. Зимой у него начались проблемы с дыханием, врачи диагностировали респираторною инфекцию, а плюс к ней – и паразитарную инфекцию. Много времени ушло на то, чтобы просто поставить диагноз и найти врача, способного в короткие сроки поставить его на ноги. «Мое тело просто не работало правильно, и для меня было очень тяжело пройти через это». Рич Хинкепи рассказывал, что никогда не видел своего брата таким потерянным, как в тот период, и никогда Джордж не был так близок к завершению карьеры: ужасное состояние здоровья и полное отчаяние едва не заставили его опустить руки. Но ему все же удалось поправиться и вернуться в гонки к маю. Рич Хинкепи: «Если кто-то и может вернуться на пик формы за короткий срок, так это Джордж. Никто не работает тяжелее, чем он».

   В июле он снова участвовал в Тур де Франс и признавался позже, что этот Тур, выигранный Армстронгом с таким трудом, показал ему нового Лэнса, более уязвимого, более человечного. Именно тогда командная работа в US Postal Service имела особое значение.

Команда US Postal Service

   Но многие критиковали Хинкепи за то, что он не ищет для себя иных путей для развития: мол, продавшись Армстронгу, он губил собственные перспективы. Но всем критикам Джордж отвечал следующее: «Я гоняюсь за лучшую команду в мире. Я не понимаю, почему люди хотят, чтобы я ушел из лучшей команды в мире, с лучшими тренерами, лучшим директором, лучшим персоналом в мире. Опыт, который я получил в этой команде, просто бесценен». На вопрос, каково это – работать на Армстронга, у Хинкепи тоже был ответ: «Нам платят за то, чтобы мы делали это. Вот почему мы там, чтобы работать на него. Это наша работа, и это мотивирует, потому что мы знаем, как это тяжело, и что никогда не будет легче».

Команда US Postal Service

   Тур де Франс 2003 года стал знаковым в жизни Хинкепи и по другой причине. Когда гонщики US Postal Service вышли на подиум на Елисейских полях, чтобы принять командный приз, Джордж впервые увидел свою будущую жену – французскую модель Мелани. В 30 лет его настигла любовь с первого взгляда, и он был готов распрощаться с жизнью холостяка.

Мелани Хинкепи

   2004-й год прошел как всегда в борьбе за классики, на которых он так и не добился побед, и в помощи капитану на Тур де Франс. А вот следующий – 2005-й год – стал, наверное, самым успешным в карьере Хинкепи. В феврале он выиграл классику Куурне-Брюссель-Куурне, в марте стал шестым в генерале Тиррено-Адриатико, в апреле наконец-то взошел на пьедестал почета своей заколдованной гонки – Париж-Рубэ. Победа была разыграна уже на треке в Рубэ между ним, Томом Бооненом и Хуаном-Антонио Флечей. «Я мог только надеяться, что буду быстрее Боонена, - заявил Хинкепи после финиша. – Но у него куда больше сил. Я верил в себя, и я счастлив, что нахожусь среди сильнейших гонщиков. Я провел очень умную гонку. Я сделал все, что мог, и выложился так тяжело, как мог».

Пьедестал Париж-Рубэ 2005: Хинкепи, Боонен, Флеча

   Летом к Хинкепи пришли большие победы во Франции. В июне он выиграл два этапа на Дофине Либере, став триумфатором пролога, а потом и заключительно этапа, разыграв победу из отрыва со своим товарищем по команде – Ярославом Поповичем. А месяц спустя он получил заслуженное вознаграждение и на Тур де Франс.

Победа Хинкепи на последнем этапе Дофине Либере 2005

   15-й этап Lézat-sur-Lèze - Saint-Lary Soulan (Pla d'Adet) был едва ли не самым ожидаемым на Большой Петле 2005 года. Но победу на нем одержал не кто-то из фаворитов, а человек, который своей многолетней работой на лидера очевидно заслужил этот успех. «Я решил для себя отобраться в один из отрывов, создать разрыв и быть впереди, когда Лэнс будет нуждаться во мне, - рассказывал потом Хинкепи. – Но наше преимущество достигло 18 минут, и в какой-то момент Йохан сказал: «Слушай, Джордж, тебе, вероятно, не придется возвращаться сейчас, ты можешь ехать свою собственную гонку». С этого момента я стал думать о победе, о том, что это возможно, и о том, что надо вкалывать, чтобы мечта стала явью».

   Однако у коллеги по отрыву – Оскара Перейро Сио, который остался вторым, были претензии к Хинкепи, который отказался сотрудничать с ним на последних пяти километрах. В обсуждение вмешался Армстронг, который заявил, что такой была тактика команды – человек в отрыве, который едет полицейским и не работает. Притянутое за уши объяснение? Возможно… однако победа состоялась.

Победа Хинкепи на этапе ТдФ 2005

   К тому моменту уже было известно, что это последний Тур Армстронга. И, когда Хинкепи выиграл горный этап, в прессе пошли разговоры, что именно он будет следующим капитаном команды, которая теперь называлась Discovery Channel, на Тур де Франс 2006. «Я пытаюсь осознать сейчас только одну вещь, - ответил Джордж. – Я только что выиграл величайшую гонку в моей жизни! Дайте мне подумать об этом и других вещах позже. Вы знаете, я работал на Лэнса в течение такого долгого времени, и для него сделать такое заявление просто удивительно; но если они захотят дать мне лидерство, я сделаю все, что смогу».

   В генеральной классификации Тура Хинкепи стал 14-м, и, в отсутствие других явных вариантов, был назначен всеми наследником Армстронга на правах его самого верного лейтенанта и лучшего друга.

   Интересно, что победа на королевском горном этапе не отменила способностей Хинкепи-спринтера, и в августе того же года он праздновал победу на французской классике в Плуэ.

Победа на классике в Плуэ

   2006-й год команда Discovery Channel начинала с чистого листа, без своего многолетнего лидера. И, получив свободу, Хинкепи пользовался ею вовсю: победы на этапах Тура Калифорнии, сильное выступление на весенних многодневках, третье призовое место на Туре Фландрии – таким образом, он стал единственным американцем, который побывал на пьедесталах почета всех трех больших брусчатых гонок. На Гент-Вевельгем он стал пятым, целью была Париж-Рубэ, где у него были все шансы на победу, но именно там случилась катастрофа. Хинкепи отобрался в решающий отрыв, у него была идеальная позиция, так как он единственный из всех мог рассчитывать на поддержку товарища по команде – Владимир Гусев был рядом с ним. Но за 47 км до финиша на участке паве у его велосипеда Trek ломается рулевая колонка, и Джордж летит на булыгу, ломая ключицу... Многие помнят его слезы боли и отчаяния, когда он долго-долго сидел на обочине дороги, проклиная злую судьбу… Главная для него гонка не просто не желала покоряться ему – она отчаянно сопротивлялась, принося год за годом разочарования и нанося тяжелые раны. До лета Хинкепи пришлось забыть о гонках.

Хинкепи на Париж-Рубэ 2006

   Однако он снова сильно прошел Критериум Дофине Либере, сильно начал Тур де Франс в ранге капитана Discovery Channel. После второго этапа он даже облачился на два дня в желтую майку лидера: выигравший пролог Тор Хушовд пострадал от рук неаккуратного болельщика, и заветное одеяние перешло к Джорджу, которое, однако, он очень быстро отдал Тому Боонену. Сам Тур стал для него провальным. Какое капитанство? Только один из гонщиков Брюнеля – Жозе Азеведу – вошел в двадцатку сильнейших, Хинкепи же стал только 32-м, наглядно показав, что он никогда не был супермногодневщиком. Без Лэнса Армстронга в американском королевстве наблюдалось полное безвластие. «Я был супер мотивирован, чтобы попробовать реализовать свои шансы на Туре. Но тогда я действительно увидел, каким особенным гонщиком был Лэнс. Когда вы боретесь за позицию каждый день и на каждом горном этапе, это отличается от того, как вы идете впереди на одном горном этапе и отсиживаетесь на другом. Это огромная разница».

ТдФ 2007

   Больше Джордж не заявлял о своих амбициях на генеральную классификацию. Он занимался тем, что он умел лучше всего, - гонялся на недельных гонках, однодневках, стал в 2006 году Чемпионом США в групповой гонке.

   Его последний год в Discovery Channel прошел неудачно. Зимой 2007 года на Туре Калифорнии он сломал запястье, что перечеркнуло его шансы на участие в северных классиках, где с незалеченной костью делать было нечего. Джордж попробовал стартовать на Джиро, но также был вынужден сойти из-за проблем с самочувствием. На Тур де Франс он вернулся к привычной для себя роли лейтенанта при сильном претенденте на генеральную классификацию, тем более что таких претендентов у Брюнеля теперь было аж два – Леви Лефаймер и Альберто Контадор. И снова Джордж по итогам гонки оказался в составе команды-победителя, которая, однако, по окончанию сезона прекратила свое существование. И спустя 11 лет после подписания контракта с Брюнелем Хинкепи отправился искать себе новое место работы, обретя его в американском проекте Team Columbia. «Это большая перемена. Сначала я сомневался в том, стоит ли мне менять команду, но в то же время мне было интересно, что ждет меня там. Я чувствовал, что мне нужна новая мотивация, новый старт».

Джордж Хинкепи в команде Columbia

   И снова, пусть и в другой команде, Хинкепи исполнял две роли. На весенних и американских гонках он был капитаном, в остальных же случаях выступал в новом для себя амплуа – разгоняющего для молодого спринтерского дарования Марка Кавендиша. Мы никогда не узнаем, сколько бы побед одержал Кэв, если бы не Хинкепи. Такого разгона не было, наверное, ни у кого и никогда. Поезд «Коламбии» летел как стрела, сметая все на своем пути. Хинкепи внес неоценимый вклад в победы Кавендиша на Милан-Сан-Ремо и Тур де Франс.

Джордж Хинкепи и Марк Кавендиш

   Плюс в команде было много молодых гонщиков, и все руководство «Коламбии» во главе с Бобом Степлтоном в один голос заявляло, что такие опытные бойцы как Хинкепи им просто необходимы. Сам Джордж не отрицал, что ему нравится его новая роль. «Думаю, я хороший учитель», - говорил он. Возраст и опыт раскрывали перед ним новые горизонты: «Теперь у меня много свободы, и я могу делать в гонках, что хочу». И он действительно хотел помогать своим товарищам по команде.

   Он провел в «Клоламбии» два сезона, не выиграв ничего значительного на больших гонках, но и не позволяя забыть о себе. Погоня за северными классиками снова не привела к успеху. А еще одна погоня – за желтой майкой лидера на Тур де Франс 2009 – и вовсе закончилась драмой. На 14-м этапе до Безансона в отрыв ушла довольно многочисленная и представительная группа, из которой выиграл Сергей Иванов, и которая везла пелотону достаточно, чтобы «раздеть» пребывающего тогда в желтой майке Ринальдо Ночентини. Претендентом на общее лидерство был именно Хинкепи, который уже виртуально примерил почетное одеяние, когда за несколько километров группа включилась и стала догонять ничем не угрожающих грандам беглецов. В итоге на финише ему не хватило пяти секунд, чтобы сместить Ночентини с пьедестала. Главным ударом для Хинкепи было то, что преследование вела команда «Астана», за которую выступал его лучший друг, вернувшийся Лэнс Армстронг. Сам же Армстронг в свою очередь обвинил американцев из Garmin за то, что они лишили Хинкепи желтой майки. Этот эпизод вызвал большой скандал, пелотон решил, что Хинкепи заслуживал, чтобы ему отдали лидерство, и в то же время было много недовольных тем, как Армстронг по-хозяйски распоряжается судьбой желтой майки. Так или иначе, совершенно убитый этой ситуацией Хинкепи, поначалу даже отказался разговаривать с бывшим капитаном.

ТдФ 2009

   «Сейчас все абсолютно нормально. Я немного разочаровался в нем тогда, но это было сродни тому, как если бы я разочаровался в своем школьном друге, который увел у меня девушку, или что-то в этом роде. Сейчас мы что-то вроде семьи. Теперь, когда я смог обдумать все произошедшее, я знаю, что он действительно хотел видеть меня в желтой майке. Но было что-то, что не поддавалось его контролю и не дало этому произойти».

Джордж Хинкепи и Лэнс Армстронг

   Позже, осенью Хинкепи выиграл свой второй титул национального чемпиона. Он признался, что для победы «использовал свой гнев», который все еще бурлил в нем после инцидента на Туре.

   В конце сезона он снова сменил команду. Армстронг звал его в RadioShack, но Хинкепи выбрал BMC, потому что ему «понравилась идея в свой 17-й сезон в профессионалах попробовать что-то новое».

   Действительно, идет 17-й сезон, как Джордж гоняется в профессиональном пелотоне. И он по-прежнему в строю! То есть не едет гонки пассажиром, а все еще чувствует себя способным на большие свершения, в частности, на северных классиках, где он уже без малого десять лет является одним из главных фаворитов. Северные классики у него в крови. И этой весной, как всегда, все велоспортивные издания пестрели его интервью, в которых он делился своим опытом прохождения подобных гонок: «Дороги и выбор оптимальной позиции – для меня это борьба. Когда вы едете гонки в Испании, вы можете отсиживаться в хвосте и выходить вперед к подъемам, но здесь вы всегда должны быть предельно сосредоточенным. Вы всегда должны знать, где вы и как вы… если кто-то ускоряется впереди вас, вы должны вернуть его назад. Это всегда борьба за позицию, и это по-настоящему интересно. Мне нравится это».

   Его новая команда стала площадкой и для развития его бизнеса – несколько лет назад они с братом создали фирму по пошиву профессиональной одежды для велосипедистов – Hincapie Sportswear. То, что начиналось как небольшое предприятие, выросло в солидное дело под управлением Рича Хинкепи.

Хинкепи в BMC

   Кстати, неудача с Европой не охладила энтузиазма Рича, и он по-прежнему занимается велоспортом. Он организовал в Гринвилле, в Южной Каролине, где сейчас живут Хинкепи, велогонку Michelin Cycling Classic, которая сейчас является частью национального американского гоночного календаря. Он также руководит местными гоночными сериями для всех категорий спортсменов. «У меня всегда была философия поддержки юниоров. Я до сих пор помню, как отец раскошеливался для нас на 100 долларов на выходные, поэтому никогда не беру платы за участие юниоров, и буду стоять на этой позиции, пока буду заведовать гонками».

Джордж и Рич Хинкепи

   Рич гордится своим младшим братом: «Это здорово – иметь такого успешного члена семьи. Меня действительно поразило, когда я смотрел Тур де Франс по телевизору, и моя дочь Изабелла воскликнула: «Давай, дядя Джордж!». Это было замечательное чувство. Даже если вернуться в ранние годы, мы все знали, что Джордж будет звездой. Он один из самых решительных, самых преданных и самых трудолюбивых людей из всех, которых я когда-либо видел. Год за годом он так много вкладывает в спорт, это невероятно, и он всегда был таким». Тяжело ли ему смотреть, как его младший брат гоняется в зените славы? «Многие люди спрашивают меня об этом – беспокоит ли меня то, что Джордж настолько популярен, но на самом деле все как раз наоборот. Я даже не могу вспомнить, завидовал ли я ему когда-нибудь». Джордж подтверждает, что у них с братом особенные отношения: «Мой брат – это мой лучший друг. Мы через многое прошли вместе, и между нами никогда не было братского соперничества. Мы всегда хотели лучшего друг для друга и по-прежнему хотим этого».

   Они по-прежнему катаются вместе в межсезонье, и Рич, и Рикардо по-прежнему ездят на все основные старты Джорджа – семейная страсть не угасла с годами, а только разгорелась еще больше.

Рикардо, Рич и Джордж Хинкепи

   Джордж живет на два дома – в Гринвилле и в Жироне (Испания) с женой Мелани и детьми Джулией и Энцо. Играет в теннис, баскетбол, любит музыку и мотоциклы. И при этом остается одним из самых педантичных и преданных своему делу велогонщиков с ясной программой подготовки, в основе которой лежит здоровый образ жизни и адский труд. «Я должен попросить фанатов остаться и продолжать верить, что люди действительно тяжело работают и жертвуют своими жизнями, чтобы быть, насколько это возможно, лучшими велогонщиками, и в велоспорте много чистых гонщиков, - говорит он. - Вы действительно можете выигрывать большие гонки, будучи чистым велосипедистом. Возможно, это самый важный посыл: если вы правильно тренируетесь, если вы живете жизнью зрелого спортсмена и действительно жертвуете многими деталями в своей жизни, следите за своей диетой, то становится возможным выигрывать гонки чистым. Это, наверное, самая важная вещь, которую можно сказать молодым и начинающим гонщикам».

Хинкепи с женой Мелани

   Через две недели Джордж выйдет на старт своего пятнадцатого Тур де Франс. Когда-то, много лет назад, начиная свою карьеру, он рассчитывал погоняться лет десять, но сегодня он все еще на старте, став одним из самых титулованных и любимых американских велогонщиков, оставив свой след в истории Большой петли.

   «Тур никогда не бывает легким. У вас может быть больше опыта и все такое, но это всегда тяжело. Это очень жестокая гонка. Это довольно безумно. Все эти медосмотры и презентации команд, но в действительности дни перед Туром очень скучные, потому что ты просто сидишь и ждешь, чтобы стартовать… считаешь часы до старта. Ты знаешь, что первая неделя всегда очень нервная, так что ты просто хочешь поскорее начать как можно скорее и покончить с этим!

   Просто финишировать на Туре – это огромное достижение. Каждому гонщику, который пересек финишную черту в Париже, приходится потрудиться, пролить пот и кровь, просто чтобы добраться туда. Столько всего происходит каждый день: завалы, погода, болезни. Находиться в самой лучшей форме очень важно, но это не делает твой путь легким».

   Хинкепи признается, что до сих пор волнуется перед гонками, - ему просто удается хорошо это скрывать. Но сейчас опыт помогает ему вести гонки уверенно. И, как ни удивительно, он все еще хочет помогать другим.

Джордж Хинкепи в BMC

   Джордж Хинкепи – гонщик в своем роде уникальный. Его можно назвать самым сильным классиком в истории американского велоспорта (с его достижениями можно сравнить разве что победу Тайлера Хэмилтона на Льеж-Бастонь-Льеж). Он всегда был неплохим спринтером. Он побеждал в горах, на прологах и на длинных разделках. «Как гонщик, я думаю, я силен в разных дисциплинах, и я думаю, что все это приходит с опытом, а также опирается на то, как я был воспитан в спортивном плане и чем занимался в гонках».

   И это еще не конец. В 37 лет он еще видит в себе потенциал и испытывает жажду побед. «Теперь, когда у меня есть семья, мне все труднее быть вдали от дома. Я все еще люблю спорт, мне все еще нравится гоняться. Я все еще чувствую, что способен добиваться результатов. Мне нравится быть частью спорта, который вдохновляет людей. Я всегда слышал, как люди и друзья говорят, насколько сильно им нравится смотреть гонки, и это мотивирует меня показывать лучшее, на что я способен. И я знаю, что я буду очень скучать по этому, когда я уйду. Конец, безусловно, близко. Скорее всего, это произойдет после следующего сезона».

Джордж Хинкепи в BMC

   Таким образом, у нас есть еще полтора сезона и два Тур де Франс, чтобы поболеть за Джорджа Хинкепи. Кто знает, может быть, его победа на Париж-Рубэ еще впереди? Или возможность надеть желтую майку в прошлом году не была последней? Так или иначе, один из самых ярких гонщиков современности остается в строю, и, пока в пелотоне есть такие личности, наш интерес к велоспорту не угаснет.

Кузьмина Галина

Copyright © VeloLIVE.com

  

Copyright © VeloLIVE.com

Поддержите нас, поделитесь побликацией с друзьями в социальных сетях. Спасибо!

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
  1. Otterkopf

    18 июня 2010 19:55 | Регистрация: 10.03.2010

    Легенда. :) Классное фото времен US Postal. Пока еще друзья в одной упряжке, 2004... И все же немного одообразно всё; надо бы что-то и не очень хорошее находить (это же касается статей и о Бассо и пр.) - образ многогранннее выходит. И читатель уж сам решает. А то выходит, типа вон он Джордж Хинкепи, прошу любить и жаловать. Хотя тут и просить не надо. Его и так все любят и жалуют, ну, или напротив... Спасибо!

  2. Sergei

    18 июня 2010 20:14 | Регистрация: 8.06.2010

    Спасибо. Галя!smile
    Классная статья!
    Да, у Джорджа многому можно поучиться...
    А что касается спортивной судьбы, мне лично она напоминает карьеру Баррикелло (это я немного в сторону четырехколесных гонок свернулwink )
    Рубенса тоже всегда очень поддерживалв семья, в Ferrari он всегда был заведомо "вторым номером", и даже после перехода в "Браун" помогал Баттону завоевать титул... И человек такой же душевный

  3. Bruzeghinka

    18 июня 2010 20:32 | Регистрация: 25.12.2009

    Я как раз запомнила Хинкепи после того эпизода с падением на Париж-Рубэ. После этого всё ждала, когда же он вернётся, наберёт форму. Поэтому очень интересно было прочитать о его первых шагах в спорте, о первых победах, потому что для меня всё это оставалось за кадром.

    Спасибо за статью, Галя!

    Джордж - очень интересный человек, хорошо, что ещё есть возможность видеть его на гонках.  smile

  4. valverde

    18 июня 2010 21:34 | Регистрация: --

    Супер!!! спасибо огромное... всегда внимательно следил за карьерой этого гонщика!!!

  5. Toscana

    18 июня 2010 22:10 | Регистрация: 25.12.2009

    Otterkopf,
    Жень, честно, пыталась найти что-то неоднозначное wink Но кроме того, что он сидел за Перейро 5 км, а потом вырезал финиш, ничего не нашла winked 
    Ну и, конечно, не брала в расчет то, что Лэндис наболтал... его послушать, так все с рогами и копытами там.
    А положительными образы получаются потому, что я беру гонщиков, за которых болею, следовательно, они мне симпатичны как личности smile 

    Отдала жизнь за RusVelo :)
  6. Otterkopf

    18 июня 2010 22:40 | Регистрация: 10.03.2010

    Toscana, Ого, ответила. :) С копытами и есть, но в рамках этой системы мы этого знать не должны. Вернее, лучше не знать... Отличная работа. :)

  7. Captan

    19 июня 2010 03:37 | Регистрация: 3.03.2010

    Галя! Просто получаю большое-огромное удовольствие когда читаю твои статьи... И начинаю с новой огромадной силой любить велогонов, в частности, и велоспорт вообще... Спасибо огромное

  8. lexlaw

    19 июня 2010 09:30 | Регистрация: --

    Это верно Галина, что Вы пишите о тех кто Вам симпатичен. Именно поэтому статьи получаются "правильные" и есть чему поучиться у таких людей, ведь они же американцы и этим все сказано.

  9. Геолог

    21 июня 2010 12:03 | Регистрация: 17.01.2010

    Отличная статья. Но следующая уж точно про Лэндиса должна быть, уж больно про рога и копыта охота...

Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Ближайшие старты

17 - 22 января 2017

Santos Tour Down Under


ОПРОС

Понравился ли вам маршрут Джиро д'Италия-2017?

Комментарии

  • DIM
    Повышение мощности велогонщика ... (10)
    DIM-Фото

    Доктору уже сейчас надо найти адвоката, что бы отвечать на вопросы, которые  возникнут в случае внезапной смерти одного из гонщиков!

  • 0x5F375A86
    Команда Aqua Blue Sport предст ... (6)
    0x5F375A86-Фото
    Расскажите об этом Фруму и Кинтане.
    Хотя, возможно они неспроста так спешат переодеться в желтое и белое соответственно. :)
  • Cyrill
    Повышение мощности велогонщика ... (10)
    Cyrill-Фото

    Пусть поставит сначала эксперимент над собой, а потом доложиться. А то личико-то ВЕСЬМА не обезвоженное ... Кстати, а почему бывший врач команд BMC и Sky? biggrin Фотка спины в Sky-евской майке, конечно, зачётная - ЖЕСТЬ...

  • protur
    Повышение мощности велогонщика ... (10)
    protur-Фото

       А как же сахар (сахариды - глюкоза, фруктоза..., полисахариды - крахмал. гликоген и проч.). Углеводы - это энергия. Так, что как сказал товарищ выше, без воды - ... и не судим будешь)). Не представляю как можно съесть батончик или гель, и не запить водой.

    При большой потери сахара в крови, мышцы просто встанут или человек погибнет если будет дальше выкладываться.

    С водой шутки плохи, если вспонить из чего состоит человек. Рискованная однако процедурка, и весьма дорогостоящая на первый и на второй и т.д. взгляды тоже. Одни биоанализы (должны быть очень точными) наверняка поятнут на стоимость хорошего автомобиля.

    При такой тенденции, скоро велоспорт станет очень дорогостоящей "игрушкой" и не всякий "Тинькоффф" захочет с ней поиграться.

  • R1
    Повышение мощности велогонщика ... (10)
    R1-Фото

    А вот это очень правдоподобная штука. В том, что это работает будут сомневаться — это естественно, поскольку противоречит общепризнанной парадигме заливаться большим количеством воды.

  • vitali
    Крис Фрум начнёт сезон 2017 го ... (1)
    vitali-Фото

    Фрум - молодчага, так держать!

    Посмотрел фильм "Болезни высших достижений" по ОРТ и был приятно удивлен, что и Фрум, и сэр Уиггинс, оказывается, в свою программу подготовки включают запрещенные препараты (посредством терапевтических исключений, или разрешений). 

    Очень занимательно, однако...

  • Adriano
    Повышение мощности велогонщика ... (10)
    Adriano-Фото

    Это работает-проверенно. Есть еще пару стратегий находяшихся на грани разрешенных,которые не афишируются,но используются профессионалами.

  • Андрон
    Повышение мощности велогонщика ... (10)
    Андрон-Фото

      Физиология закачивается, начинается математика для биороботов.

     Наука заканчивается, начинается идиотизм.

  • Dirty Paws
    Команда Aqua Blue Sport предст ... (6)
    Dirty Paws-Фото

    Очень тёмная форма. На солнцепёке будут проблемы.

  • ТОЛСТЫЙ МАЧО
    Пьер Латур: "Мне надо прогрес ... (2)
    ТОЛСТЫЙ МАЧО-Фото

    Латур это будущий Пантани)

    который Марко)

    успехов)

    мало того,что у него есть потенциал.

    у него есть главное качество-жажда победы.

    любой ценой,впопреки всему,назло всем.

    только такие гонщики становятся великими.

    или не становтся,тут уж как повезет.

    так пусть Ла Туру повезет.

Велоспорт в Фейсбуке

Велоспорт ВКонтакте

Одноклассники

Твиттер VeloLIVE